Индийский океан

Третий по площади и глубине океан Земли, составляющий около 20 % её водной поверхности. На севере омывает Азию, на западе – Африку, на востоке – Австралию; на юге граничит с Антарктидой. Его площадь – 76,17 млн км². Самая глубокая точка – 7729 м. Берега Индийского океана — один из районов древних цивилизаций. Мореплавание в нем началось примерно 6 тыс. лет назад. Первыми описание океанских маршрутов сделали арабы. Накопление географических сведений об Индийском океане началось со времен плавания Васко да Гамы (1497–1499). В конце XVIII века первые промеры его глубин провел английский мореплаватель Джеймс Кук. Комплексное же изучение океана началось в конце XIX века.