Атлантический океан

Второй по величине и глубине океан Земли, расположенный между Гренландией и Исландией на севере, Европой и Африкой на востоке, Северной и Южной Америкой на западе и Антарктидой на юге. Площадь – 91,66 млн км². Наибольшая глубина – 8742 м (жёлоб Пуэрто-Рико). С древнейших времен Атлантика начала осваиваться человеком. На берегах океана в разные годы возникали центры мореплавания в Древней Греции, Карфагене, Скандинавии. С эпохи Великих географических открытий Атлантика стала главным водным путем на Земле. Комплексные исследования природы океана начались только в конце XIX века. Английская экспедиция на судне «Челленджер» произвела промеры глубин, собрала материал о свойствах водных масс, об органическом мире океана. В настоящее время экспедиционная эскадра до 40 кораблей науки многих стран продолжает вести исследования свойств водных масс, рельефа дна.